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5 rivalidades históricas del billar profesional

Fuera de la mesa puede que sean colegas, pero cuando las bolas empiezan a rodar no hay amigos que valgan. Como en todos los deportes, en la historia del billar profesional siempre ha habido grandes rivalidades que han puesto más emoción a los torneos. En el post de hoy echemos un vistazo a esos duelos épicos entre leyendas del pool.

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Shane Van Boening vs Dennis Orcollo

1- Willie Mosconi vs Minn​esota Fats

En los años 50, el pool americano tenía dos nombres propios Willie Mosconi y Minnesota Fats. Curiosamente, nacieron el mismo año, en 1913, pero sus caracteres eran antagónicos: uno destacaba como billartista, al otro sólo le interesaban las apuestas; uno buscaba la dignidad del billar, otro entretener a las masas. La rivalidad era muy fuerte pero les venía bien a ambos. En aquella época sus duelos televisados estaban a la altura de competiciones de baloncesto u otros deportes mayoritarios. Hay un buen libro que explica su rivalidad, The Hustler and The Champ.

2- Steve Mizerak vs Mike Sigel

La gran rivalidad entre Mizerak y Sigel fue sobre todo en los años del boom del straight pool: entre 1979 y 1985.

​En 14.1 dominaba Mizerak, pero también tuvieron muchos duelos en Bola 9, y en esa modalidad las​ victorias cayeron del lado de Sigel. Ambos tenían una zurda prodigiosa que les dio muchos triunfos.

3- Earl Strickland vs Efren Reyes

A Earl Strickland siempre le ha costado asimilar que su rival es mejor, pero me atrevería a decir que con Efren Reyes se mostró más respetuoso que nunca. Los duelos de los años 80 y 90 entre la perla y el mago fueron muy competidos, pero también bastante deportivos. Recuerdo especialmente la final del Sands Regency Classic de 1995. En la partida definitiva Reyes metió el mítico bolón en zig zag y al final Strickland se rindió a sus pies.

4- Shane Van Boening vs Dennis Orcollo

Esta es una rivalidad más reciente, y también más picante. Desde hace unos años saltan chispas cada vez que se enfrentan Shane Van Boening y Dennis Orcollo. No sé cuándo empezó esa guerra pero seguro tiene que ver con algún Money Game. En los cuartos de final del Mundial de Bola 9 de 2015 (el día que el americano le endosó un 11-1) tuvieron un buen encontronazo, pero la última chispa saltó este mismo año, cuando anunciaron que iban a disputar un partido a 140 ganadas por 100.000 dólares. Al final se canceló, pero la guerra sigue abierta.

5- Europe vs USA

Y para terminar el ránking de rivalidades, no podía faltar la más grande de todas: Europa vs Estados Unidos. Cada año la ponen en práctica cuando llega la Mosconi Cup. Es la lucha entre el billar disciplinado entendido como deporte (más propio de países europeos) y el espectáculo de las apuestas y el showtime (más propio de USA). Son dos estilos de juego completamente diferentes y dos maneres de entender el billar. Si a eso le sumas el factor político, es normal que salten chispas. Veremos si Europa mantiene su dominio los próximos años.

Y tú, ¿con qué rivalidad te quedas? ¿Sabes de otro duelo histórico en el pool profesional?