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5 películas de billar que no deberías perderte

El billar y el cine se llevan bien. La prueba es que se han hecho más de 60 películas con billaristas como protagonistas, tal y como recoge el blog Billiards Movies. Algunos de estos filmes se han convertido incluso en grandes clásicos cinematográficos, como The Hustler o The Color of Money. A menudo han creado una imagen sesgada del billar, pero al menos han contribuido a difundirlo. En el artículo de esta semana destacamos cinco de estas películas para que las disfrutes ahora que vienen fiestas.

El color del dinero

Por David Muñoz

1- El buscavidas (The Hustler) 1961

Sin duda, El buscavidas es una obra maestra. Por eso en su día recibió dos Oscars.

Basada en la novela con el mismo nombre de Walter Tevis (1959), cuenta la historia llena de altibajos del talentoso “Fast” Eddie Felson (Paul Newman) y sus encuentros con el legendario Minnesota Fats (Jackie Gleason). En la película, el billar siempre está rodeado de apuestas, tabaco y alcohol, lo cual contribuyó a la mala imagen actual del pool. Aún así, The Hustler fue vital para hacer resurgir el billar en Estados Unidos cuando este había entrado en decadencia después de la primera guerra mundial. Puedes ver la película aquí.

2- El color del dinero (The Color of Money) 1986

Junto a The Hustler, El color del dinero de Martin Scorsese es la segunda gran película de billar de la historia. De nuevo con Paul Newman como protagonista (con esta película ganó su primer Oscar). Es una secuela de El Buscavidas que ocurre 25 años después. Eddie Felson (Paul Newman), campeón ya retirado, descubre al joven jugador Vincent (Tom Cruise) y se convierten en compañeros de viaje. De nuevo, apuestas y ambientes oscuros. En cierto modo, el billar es sólo una coartada para hablar de lo que realmente importa: el dinero. Aquí puedes leer una buena crítica.

3- Jugadores de ventaja (The Baltimore Bullet) 1980

Nick Casey, apodado como “The Baltimore Bullet”, es un veterano buscavidas del pool que recorre las salas en busca de sus presas. Casey entrena al joven Billie Joe Robbins y ambos planean enfrentarse al legendario apostador The Deacon, que sólo juega si hay al menos 5.000 dólares sobre la mesa. En la película también aparecen haciendo cameos jugadores míticos como Willie Mosconi, Steve Mizerak, Lou Butera, Irving Crane, Richard Florence, Jimmy Mataya o Michael Sigel. No es tan reconocida como las dos primeras, pero también vale la pena verla.

4- Última jugada (Poolhall Junkies) 2002

Johnny (Mars Callahan) podría ser uno de los mejores jugadores de pool del mundo, pero vive sometido a Joe (Chazz Palminteri), un oscuro buscavidas que le entrena y decide cómo y con quién debe jugar. La película muestra claramente como la imposición y la obligación no siempre es el camino hacia el éxito. Es una película muy realista llena de tiros espectaculares, lo cual deja entrever que el actor y director Mars Callahan ama el deporte. Puedes verla aquí.

5- El juego de la vida (Turn the River) 2007

El billar se convierte en una válvula de escape para Kailey, una jugadora que se ve forzada a ganar y a mudarse a Canadá para garantizar una vida mejor a su hijo. Kailey quiere hacerse con el título de Best Player para alejar a su hijo de su ex-marido alcohólico. Sí, parece que sin alcohol no hay película de billar posible.

Y hasta aquí el post billaristico-cinematográfico de esta semana. Es evidente que la mayoría de películas que tratan el pool lo hacen tirando de tópicos y estereotipos poco realistas, pero mejor eso que ser invisibles, ¿no?

Si te has quedado con ganas de más también puedes ver otro film más reciente, Nine ball (2012), protagonizado por la gran Jennifer Barretta. Si en vez de películas prefieres documentales, aquí tienes los mejores.

¿Has visto estas cinco películas? ¿Con cuál te quedas? Admítelo, tú también te has sentido alguna vez como Paul Newman.